31 January 2010

CHILE: RUTA HACIA PUERTO NATALES

Fecha del viaje: Octubre 2009
Extracto de Mi Diario de Viajes:

Salimos de El Calafate a las ocho y media de la mañana. Un trayecto de unas cinco horas nos llevará a la ciudad de Puerto Natales. El paisaje es de estepa siberiana con vegetación típica de matorrales y pasto para las ovejas. Se ven ganados que pastan en los campos apenas tocados por el hombre. Llegamos cerca de la frontera con Chile y desde aquí se pueden ver las montañas de las Torres del Paine. Bajamos para que en la frontera argentina nos pongan el sello de salida del país. Una vez de nuevo en el autocar, nos entregan un papelito con unas indicaciones de entrada a Chile pues no permiten importar carne, agua, fruta y tampoco verduras o artesanía.

Ahora nos encontramos en Cerro Castillo, una estación de esquí y se pone a nevar. A pocos metros nos hacen bajar de nuevo ya en la frontera chilena donde sellamos de nuevo nuestros pasaportes haciendo una cola ordenada y entregamos todo el equipaje para revisión. Ya faltan unos pocos para llegar a nuestro destino final...


Respiramos otro aire, sin tanto frío pero también más húmedo que en Argentina, además ha estado nevando. Nos acercamos a una de las casas de alojamiento para quedarnos un par de noches. La encantadora María José que regenta este lugar, nos rebaja la habitación y nos la deja por tan sólo trece euros pues nos dice que el turismo este año ha bajado en picado en Chile. Dice que gracias a los realquilados que habitan su casa puede sobrevivir. Su marido elabora tres comidas al dia para ellos y de esta forma han evitado tener que pedir limosna en la plaza del pueblo por las deudas que se le hubieran venido encima. Así estan las cosas por aquí...


Puerto Natales es una pequeña ciudad con encanto de pueblo de costa y es la base para realizar las excursiones al Parque Nacional Torres del Paine y la salida de  la naviera Navimag que viaja una vez por semana durante tres días  por los fiordos chilenos hasta Puerto Montt. Nos dirigimos a la oficina de Comapa para confirmar nuestras reservas del ferry que saldrá dentro de dos días.



De repente sale el sol y nos vamos a pasear hasta el embarcadero. Las casas son realmente bellas construídas en bonitas formas realizadas en madera y pintadas de colores pasteles. Paseamos por el muelle que está repleto de cisnes de cuello negro, cormoranes y otras aves. 



Después de darnos una vuelta por el pueblo, pues ya pronto se hace de noche,  nos acercamos a un bar llamado El Rincón del Tata que pertenece a un árabe llamado Ahmed Zalej. Tomamos unos swcharmas con cerveza  Sploth de barril... pero también hacen unos estupendos Pisco Sours. Los chilenos se ponen enfermos cuando les dices que realmente este refrescante cocktail es originario de Perú... y así es pero también lo elaboran igual de bien.

Mañana nos espera un nuevo día para seguir descubriendo maravillosos lugares en esta recóndita tierra.

18 January 2010

ARGENTINA: USHUAIA, EN TIERRA DE FUEGUINOS

Fecha del viaje: Octubre 2009
Extracto de Mi diario de Viajes:

La sensación que uno tiene al encontrarse en la ciudad más austral del mundo es extraña. Pero algo tiene este lugar de especial, pues aparte de poseer una naturaleza extrema, quizás son sus gentes amables las que acaben de convencer a uno que esta tierra tiene algo de diferente a pesar de ese frio helado que les visita  a menudo.  Magallanes en 1520 bautizó así a este lugar por la gran cantidad de hogueras que encendían los aborígenes de la zona. 


Nos adentramos en barca por  el Canal Beagle y lo primero que visitamos es la Isla de Bridge. Una isla insólita de gran belleza. Aquí se encuentra un yacimiento de conchas de cuando los indios yámanas habitaban la zona. Hace sol pero el tiempo aquí es muy cambiante, de repente sopla un viento que te tumba y se pone a nevar y vuelve a salir el sol. La isla es muy verde revestida de suelo de piedra de basalto y musgo. Desde aquí se puede divisar una magnífica vista de la Cordillera Patagónica Darwin.


Nos dirigimos hacia la Isla de los Lobos, donde una gran colonia de lobos marinos yace sobre las rocas. El barco se aproxima al máximo así que el olor que expiden los excrementos es tan fuerte que  me recuerda al amoníaco y a pesar de hacerse insoportable seguir allí muchos minutos  no importa, es un privilegio poder ver estos animales en su propio hábitat.


Seguimos navegando hacia el faro Les Éclaireurs que a día de hoy sigue funcionando de forma automática pero está cerrado al público. También es conocido como Faro del Fin del Mundo... nada más lejos de la realidad, pues el verdadero se encuentra en el Cabo de Hornos.


Visitamos otra de las islas llamada de Los Pájaros, donde existe una gran colonia de cormoranes...

Hoy hacemos una ruta no convencional como dice nuestro querido amigo Lautaro que nos acompañará  hasta  los Lagos Escondido y Fagnano, pasando por Tolhuin, un pequeño pueblo que se encuentra enclavado en pleno centro de Tierra de Fuego y que dispone de todo lo esencial: iglesia minúscula llamada Sagrada Familia con su campanario aparte, una farmacia, un puesto de bomberos, pero el lugar más famoso del pueblo es la Panaderia La Unión, donde elaboran unas deliciosas empanadas.


El lago Fagnano es de origen glaciar, tiene unos 180km  de largo y una capacidad suficiente para abastecer en quinientos años a toda China. Por eso también se le conoce como el "oro incoloro", por ser una fuente de riqueza como tantas otras de esta zona.


Nos acercamos al mirador sobre el Lago Escondido donde hay una pintada reivindicando "ISLAS MALVINAS ARGENTINAS" . Desde aquí hay una hermosa vista. Bajamos al lago, hace un día estupendo pero no para bañarse... Aquí acostumbran los fueguinos a hacer acampada los fines de semana y preparar asados, beber buen vino y mate, para combatir el frio y calentar los corazones...


11 January 2010

ARGENTINA: PERITO MORENO, EL GLACIAR QUE AVANZA

Fecha del viaje:Octubre 2009
Extracto de Mi Diario de Viajes:

Nos encaminamos hacia el Parque Nacional de los Glaciares (zona sur) que se encuentra a 80 kilómetros de El Calafate, la población base desde donde podemos realizar las diversas excursiones que contiene este maravilloso lugar. Nos adentramos ya en el parque bordeando el Lago Argentino. Entramos en las pasarelas y el espectáculo que vemos es fascinante.




El Glaciar Perito Moreno tiene unos 60 metros de altura, unos treinta de largo y unos 5km de ancho que va incrementándose debido a los desprendimientos que se van separando de su cara. Según los expertos el Perito Moreno va avanzando cada día unos dos metros. Se formó por una laguna baja que había en Los Andes donde fue acumulando agua debido a las tormentas y así se fueron formando capas de nieve y a su vez en hielo con el paso del tiempo.


La pasarela de dos kilómetros nos ofrece una vista maravillosa desde el ala central. Hay diversas excursiones en el parque que pueden hacerse visitando el Glaciar Upsala, el lago Onelli y Glaciar Espegazzini además de poder ver el ala norte del Perito Moreno. También lo visitamos en barco por su ala sur. Incluso hay otra de las excursiones para hacer trekking por el hielo con raquetas…por lo que la visita al parque dura más de un día y hay que pagar cada vez la entrada al mismo, aparte los barcos, por lo que encarece el viaje pero vale realmente la pena. Parte del recorrido se hace entre bosque.


Ver y escucharlos desprendimientos nos estremece por su ruido ensordecedor…van cayendo por el Canal de los Témpanos. Me llama la atención la vegetación abundante en la zona.



Hoy hace un día nublado, comienza a nevar y hace mucho frío (unos grados bajo cero) pero no importa, pues aunque parezca increíble ( el Perito Moreno es el lugar más visitado de Argentina junto a las Cataratas de Iguazú) podemos disfrutar solos toda la tarde de este lugar único en el mundo.


Hay distintas tonalidades de color en el glaciar: blancos, azules claros, oscuros, grises…esto es algo mágico que hay que presenciar  uno mismo…no hay que perdérselo a pesar del frío.