10 October 2015

VANUATU: TANNA, LA ISLA DE LA FELICIDAD

Gracias a Pilar Tejera y Ediciones Casiopea por incluirme entre las finalistas en el VII Premio Internacional Relatos de Mujeres Viajeras, editado en Octubre 2015. 
 
Fecha del viaje: Noviembre 2009
 

Nunca pensé que en este bello rincón del mundo donde Tanna es llamada " la isla de la

felicidad", en Vanuatu, algo así me podría suceder: 
 



Ese dia salimos temprano mi amigo y yo de nuestras cabañas de excursión rumbo a

unas cascadas donde apenas existía información . Pero estábamos seguros que con la
ayuda de la gente local lograríamos llegar .


La isla es preciosa y la gente nos saludaba al pasar, los niños nos sonreían con sus caritas
iluminadas por la emoción al vernos, corrían para acercarse y tocarnos. Los adolescentes
llevaban grandes cuchillos afilados en forma de sables entre otras cosas, para cortar las
hierbas y matojos y facilitar el camino por la selva.
 


Antes de llegar al poblado de Imaho, vimos a lo lejos una pequeña iglesia. Dos niñas del
pueblo ,Stephanie y Silvie al preguntarnos a donde nos dirigíamos desearon enseñarnos el
camino hacia las cascadas pues con su lenguaje local entendimos que estaban aún muy
lejos y que no había indicaciones, así que decidieron acompañarnos sin más, por lo que quedamos

encantados.



 
Después de andar más de tres horas, el camino empezaba a volverse mucho más empinado
y tortuoso bajando y subiendo por precipicios y finalmente llegando a un gran río que
atravesamos y donde la mujeres se encontraban lavando la ropa. Seguimos el cauce del río.
 


 
Yo, sumida en mis pensamientos daba las gracias a estas niñas que nos acompañaban
porque si no solos no sabriamos volver. Desembocamos a la otra parte del rio donde las
aguas eran mucho más tranquilas. Aquí se encontraba un padre tranquilamente
con su hijo pequeño desnudo bañandose pero que al vernos rompió a llorar porque esa
reacción de susto y miedo que tuvo era por ser la primera vez que veía al hombre blanco,
según las palabras del padre que se comunicó con nosotros en francés.



 Esto me hizo
reaccionar y me di cuenta que nos encontrábamos muy lejos de la civilización.
Aprovechamos para preguntarle si sabía el tiempo que faltaba para llegar a las cascadas, si
se encontraban cerca y nos dijo que no, que aún faltaban casi dos horas más.
Como el camino se hacía cada vez más dificultoso opté por quedarme en este
lugar para bañarme en el rio, contemplar el paisaje y reflejar esos momentos en mi diario de
viaje porque el lugar merecía una parada. Era maravilloso.


Tambien todo el recorrido que
habiamos hecho de ida tendríamos que hacerlo de vuelta y le dije a mi amigo que
yo le esperaría aquí, que subiera sin mí tardara lo que tardara.
Finalmente decidí bañarme pues me quedé sola, el agua estaba fría y me llegaba hasta la
cintura pero era muy recofortante después de una larga caminata. Al cabo de un rato una
señora se acercó a buscar agua y al verme me sonrió, merodeaba un poco por mi entorno
y le invité a que se bañara conmigo. Apenas hablaba palabra en inglés o francés, legado de
haber sido condominio en tiempos pasados. Su idioma es el bislema, pero en todo Vanuatu
hablan unas catorce lenguas. Rose tiene dos hijos pequeños. Se quedaba junto
a mi a un lado cantando y cuando ella terminaba de hacerlo cantaba yo y nos reíamos y
jugábamos con el agua. Era un placer poder compartir estos momentos tan íntimos con
ella, por lo que me sentía muy feliz y enseguida me hizo recordar que Tanna era conocida
como "la isla de la felicidad".


Cuando se marchó despidiéndose con una sonrisa, salí y me recosté en una palmera caída

para tomar el sol, reflexionar, contemplar y escribir lo que sentía en esos momentos de

solitud al encontrarme con la madre naturaleza.
 
Rompió a llover durante unos quince minutos y el sol desapareció pero de nuevo al remitir
la lluvia resurgió de nuevo. Continué tomando el sol pero al cabo de un buen rato vi que
en la lejanía había un chaval de unos 16 años que andaba espiándome. Me giré y no le di
importancia siguiendo con lo mío pero alerta. Al cabo de unos segundos volví la vista atrás
de nuevo y cada vez lo tenía más cerca, parecía que iba avanzando como una gacela de
ágiles brincos . Esta vez presentí algo, mi intuición me decía que algo venía a buscar
porque cuando me giré de nuevo recogiendo mis cosas y vistiéndome, lo tenía casi encima.
Aparenté tranquilidad y en ese momento se tocó sus partes señalando también las mías. No
pintaba nada bueno y al ver que yo no le hacía caso y seguía leyendo hizo el ademán de
sacar el cuchillo sable que llevaba poniendo la mano en la empuñadura y al ver que yo ni
me inmutaba me hizo ademán para que le hiciera una felación. Al ver que yo
permanecía allí sin transmitir miedo  y gesticulando que estba loco y diciéndole
que se marchara , aún dudaba y buscó una  gran piedra
 
para arrojármela en la cabeza . Como no estaba a más de medio metro de mi
pensé "he de ponerme de pie firme y gritar" porque la piedra me la iba a lanzar con todas
sus fuerzas.
Así que me puse de pie y llamé a mi amigo gritando "Sébastien, vien ici s'il vous plait' para
hacerle creer que mi amigo se encontraba cerca.
El entonces observó a todos lados todo lo que alcanzaba su vista de lince por si aparecía el
tal Sébastien y entonces echó a correr. Cuando lo vi salir, me dije "pies para que os quiero"
para salir pitando de allí y suplicando que no volviera a aparecer.
En ese momento si que me entró el miedo porque me encontraba sola y tenía que atravesar
el camino de vuelta corriendo y de forma instintiva para acercarme al menos al poblado de
Imaho que se encontraba a unos 20 minutos de allí. Mis mis piernas treparon, atrevesaron
el río, saltaron y corrieron sin mirar atrás, estaba muerta de miedo pues aún me quedaba
mucho por recorrer sin saber con quien me encontraría por el camino.
Fueron los 15 minutos más angustiosos de mi vida, primero porque no recordaba bien el
camino con el temor de equivocarme y segundo porque no se si el chaval de 15 o 16 años al
verse engañado volvería a buscarme y me alcanzaría pues corría como un gamo. Además
todos los hombres llevaban machete y temía encontrarme con alguno, ya no confiaba.
Deseperadamente pensaba que pronto tenia que encontrarme con la plaza de la cabaña en
el árbol pues al partir me quedé con ese punto de referencia a la salida del pueblo a la ida.
Eso significaría que me encontraría cerca de Imaho y allí me sentiría segura.

 
No vi a nadie por el camino. De repente, como una aparición, vi la casa del árbol por lo que
me alivié pero fui corriendo a las cabañas del poblado para pedir auxilio y explicarles lo
ocurrido. Me encuentré a niños jugando que al verme se acercaron y yo les pedí ver a su
mamá. Salieron varias mujeres de la casa y me acogieron enseguida al explicarles lo
sucedido, me preguntaron como vestía el chaval para saber si era del pueblo pero al decir
que iba casi desnudo me aseguraron que sería de una de la tribus de las montañas.
Fueron a hablar con el jefe del poblado y nos aseguraron que no era de Imaho pero les di las
gracias por su ayuda.


Me quedé el resto de la tarde con las mujeres que me hicieron
compañía y les di mi comida agradecida para que los niños la compartieran.
Esperé a que volviera mi amigo y pasé el rato jugando con los niños y los cerditos que
criaban en la choza.
 

Allí, con un cúmulo de sentimientos y sensaciones volví a ser feliz.

31 May 2015

ESLOVENIA: EL CASTILLO DE PREDJAMA


Fecha del viaje: Abril 2015­

El castillo de Predjama es uno de los castillos más impresionantes de Eslovenia, construido en una cavidad de 123 metros de altura en un despeñadero sobre el arroyo Lokve.  Es una gran obra maestra del ingenio, la valentía  y la astucia, por lo que lo convierte en una construcción medieval de espíritu rebelde.

Desde Postojna  contratamos un taxi y en media hora nos deja justo en la entrada. Como es temprano no hay casi nadie y podemos disfrutar del entorno que es precioso ya que hace un buen dia de sol.

La historia del castillo se remonta al siglo XII. Sus documentos datan del siglo XIII y su habitante más famoso se llamaba Erasmo, hijo del gobernador de Trieste que vivió en una parte del castillo en mitad del siglo XV. Vivir precisamente en el castillo no era un lujo pues aún estaba por terminar.

Aquí Erasmo presenció varias batallas sin éxito para los contrincantes, pues el castillo fue asediado durante más de un año sin conseguir victorias, incluso lanzaban cerezas a sus enemigos ni éstos podían acceder al interior,  hasta que un criado, atraído más por el dinero que por su fidelidad, traicionó a Erasmo delatándolo y así pudieron de esta forma terminar con la vida del caballero-bandolero.





En 1570 se terminó de construir el castillo  en su forma actual. Hay una salida secreta que da a  una parte trasera de la pared, y en el siglo XVII tuvieron que anularla porque los ladrones la descubrieron y saquearon varios objetos valiosos.

En los años 90 con la restauración del castillo, fue encontrado en el sótano bajo tierra un tesoro del siglo XVI que se encuentra actualmente en el Museo Nacional de Ljubjana.


Entramos a través del puente levadizo. Ya en el interior acedemos a una sala principal abovedada  donde podemos apreciar la magnitud del castillo pues es digno de ver. Muchas de las salas se encuentran excavadas en la roca.


Son puramente cuevas. En los sótanos se encuentra la despensa y antesala para los difuntos.


 El castillo posee cinco plantas y se exponen retratos de sus habitantes, además cuenta con la sala de justicia, la de tortura, el comedor, la cocina medieval, un oratorio, la capilla, la sala de los hidalgos, el archivo de los documentos de la familia y la sala de los príncipes donde se conversaba, descansaba, se hacía el amor y pecaban.



También hay un mirador con una vista del pueblo. Dicen que aquí fue alcanzado Erasmo con una esfera ese fatal día. En la última planta se encuentran las habitaciones de invitados y el servicio.


Al salir  paseamos por sus alrededores y nos acercamos a la Iglesia de los Siete Dolores del siglo XV.





Dicen que aquí es donde encuentra el tal Erasmo enterrado, pero  está cerrada a cal y canto y sólo podemos atisbar por una de las pequeñas ventanas. Junto a la iglesia crece un tilo enorme que fue plantado en su honor. Este lugar  inspira para seguir viajando y conocer retazos de la historia medieval.

17 May 2015

ESLOVENIA: LA PASION EN SKOFJA LOKA


Fecha del viaje: Abril del 2015­­

Coincidimos esta Semana Santa de  abril del 2015 con la celebración de La Pasión. Es una procesión escenificada en Skofja Loka que se celebra cada seis años. Es esta una pequeña ciudad medieval situada en el valle de Selska que conserva muy bien su patrimonio cultural e histórico.




Aquí pudimos durante casi tres horas recordar el espíritu de épocas pasadas en tiempos de Cristo.


 
La escenificación se realiza mediante veinte pasos teatralizados con textos inspirados en pasajes de la Biblia por un fraile capuchino llamado Romuald Marusic.



Las escenas e imágenes de esta gran actuación, acompañados de música, junto con las vestimentas y el talento de más de 800 actores espontáneos del mismo Skofja Loka, hace que sea uno de los mayores acontecimientos en el país, pues todos se ven volcados a participar de este gran evento.

Las calles y plazas medievales más emblemáticas de Sokfja Loka se convierten en escenarios bien organizados para que el público asistente pueda sentarse pagando una entrada y poder acceder a cualquiera los escenarios que se han montado previamente con riguroso cuidado. 






Nosotros en el mismo día no tuvimos opción de elegir, aunque en todos los lugares se veía perfectamente.


Desde 1721 es una tradición escenificar esta obra universal que le ha ido dando prestigio a lo largo de los años y convirtiéndose en uno de los mayores atractivos culturales del país.



También se puede visitar el castillo Loka, la casa Homa o el antiguo granero, que eran lugares de importancia en la Edad Media, así como la bilbioteca de los capuchinos y el puente de piedra.



Empezamos a tener un poco de frio después de dos horas y media pues la humedad empieza a hacer mella en nuestros cuerpos y una vez finaliza a eso de las 7 de la tarde, cuando ya se ha puesto el sol, nos vamos raudos a una de las plazas principales a disfrutar de la música, el vino caliente y alguna que otra delicatesen local.




3 May 2015

ESLOVENIA: UN PASEO POR EL LAGO BLED


Fecha del viaje: Abril 2015

Nuestro alojamiento se encuentra tan sólo a unos pasos del lago Bled. Es este  un lago glaciar que se encuentra situado a los pies de los Alpes Julianos.



Mientras esperamos al encargado que nos abra la casa, tomamos un café en el bar de al lado. A los veinte minutos aparece y nos deja las llaves pues somos los únicos que se hospedan en esta preciosa casa de madera.Que bien, tenemos una vista del lago Bled!


Dejamos nuestros bártulos y emprendemos camino para hacer un paseo alrededor del lago, son tan sólo unos pocos kilómetros y aunque está un poco nuboso, es temprano y aprovechamos para pasear sin apenas turismo. Realmente es agradable.


Una vez llegamos a la zona donde se alquilan las barcas, aprovechamos para coger una que nos llevará a la pequeña isla del lago donde se encuentra la Iglesia de la Asunción. El barquero a base de remo va avanzando y en unos minutos llegamos.



Aquí podemos parar una media hora aproximadamente y accedemos a través de 99 escalones para llegar a la Iglesia de la Asunción.

Apreciamos las vistas y a lo lejos divisamos el Castillo Bled a donde iremos una vez terminado el recorrido por el lago.



Volviendo con la barca y con los pies ya en tierra firme, acabamos de rodear el perímetro y vemos ya más afluencia de turismo paseando.  



Nos tomamos el típico Kremna Rezina, el pastel más popular del país y que puede tomarse en varias versiones, pero es en Bled donde son especialistas en elaborar tan rico postre. Delicioso.



Nos dirigimos hacia el Castillo que se encuentra en un acantilado de 130 metros de altura y por el que hay que subir unos cuantos peldaños hasta llegar a su cima. Desde lo alto de la fortaleza medieval podemos apreciar una panorámica espectacular.




El castillo alberga un museo, una vinoteca, una imprenta y tienda de souvenirs.