31 May 2009

CHINA: LAS CUEVAS DE YUNGANG

Fecha del viaje: Octubre 2007
Extracto de Mi Diario de Viajes:


La noche en tren ha sido una experiencia más que se ha de vivir viajando por China. Pero el trayecto desde Beijing no se nos ha hecho pesado, pues a pesar de tener las camas de asientos duros nos han provisto de edredón y almohada. Nos dieron las literas de abajo que son las más cómodas pues hay tres pisos y más bien hay que trepar para llegar a la que toca al techo. Enseguida todos se colocaron y se apagaron las luces.



El silencio se interrumpía por algún que otro ronquido o escupitajo. Los vagones estaban contaminados del humo que exhalaban los fumadores empedernidos por lo que la atmósfera no era muy saludable.



La intimidad en el tren no existe así como en otros tantos lugares, es una palabra que desconocen los chinos: el pasillo estaba junto a las camas, sin separación así que de vez en cuando desfilaban personas sigilosamente padeciendo insomnio o simplemente tenía ganas de hacer la ronda nocturna. Pero hemos descansado que es de lo que se trata.




A la salida del tren, una comisión de taxistas nos han venido a dar un poco la lata para llevarnos directamente a las cuevas o a un hotel, pero no queremos ni una cosa ni la otra, sino sólo llegar a Datong que es la ciudad base para visitar las cuevas y en donde aprovecharemos para adecentarnos un poco y comer algo.


Hacemos tiempo para desayunar y tomamos un bol de sopa con fideos pues es el único sitio que vemos abierto y como hace un frío que pela, nos va bien para desentumecer los músculos del cuerpo acartonado que llevamos.



Datong se encuentra en la provincia de Shanxi, al norte de China. Tiene unos 2.500.000 habitantes y es una ciudad minera bastante fea en toda la extensión de la palabra pues está envuelta en una neblina grisácea debida a su alta contaminación.



Pero en los alrededores de la ciudad se esconde un legado budista realmente impresionante. Las cuevas de Datong se encuentran a unos veinte kilómetros de la capital. Al llegar vemos que aún falta media hora para abrir pero aprovechamos para cambiarnos de ropa pues aquí el clima es bastante más frío que en Beijing.





Ahora ya más calentitos dejamos las mochilas en la consigna, que es gratis, que se encuentra junto al recinto de las cuevas. No tenemos pensado pasar la noche en Datong. Dichas cuevas datan del año 400 al 470 después D.C. A la entrada ya podemos apreciar la belleza de los budas de diferentes tamaños todos ellos excavados en la roca. La naturaleza y el hombre se vuelven a dar la mano.


Las cuevas forman parte del Patrimonio de la Humanidad. Los vivos colores nos sorprenden, cobalto, turquesas, terracotas, naranjas...incluso los techos están maravillosamente cubiertos. También hay budas de diversos estilos:de India, con apsaras y deidades hindúes, también de Asia Central e incluso Grecia.



Hay más de 50.000 estatuas repartidas en unas 250 cuevas. Pero sólo algunas de ellas permanecen abiertas al público. En realidad hay 21 grutas que podemos visitar y se empieza del numero 21 al 1.


Al final del recorrido encontramos un Buda gigante al aire libre de varios metros de altura. Los fieles entregan las ofrendas y se ponen a rezar.


Yungang es la mejor representación de escultura budista en China.

24 May 2009

PERU: JUANITA, LA NIÑA DEL HIELO

Fecha del viaje: Octubre 2006
Extracto de Mi Diario de Viajes:


Al llegar a la estación de autobuses de Arequipa de madrugada, nos esperaba un taxi que nos trasladaría al hostal La Casa de Melgar.

Hoy, después de descansar y de tomar el desayuno acompañado de zumo de papaya arequipeña en el patio interior de la bella casa, recorreremos el centro histórico donde destacan bellos edificios, la Plaza de las Armas y la Catedral, también visitaremos casas coloniales, iglesias y monasterios en estos dos días de estancia en Arequipa. Le llaman "la ciudad blanca" por el color de sus edificios, la mayoría construidos por un tipo de piedra blanca llamada "sillar".



Pero el lugar que más nos atrae para visitar de buena mañana es el Museo de los Santuarios Andinos http://www.ucsm.edu.pe/santury/




Tras una proyección en video de veinte minutos para hacernos una idea de los que íbamos a presenciar, nos acompaña a la visita un guía (parece increíble pero estamos solos) para explicarnos el descubrimiento de las tumbas y los cuerpos momificados que se extrajeron de los montes Ampato y Misti, después de haber sido descubiertos casualmente por un norteamericano tras un arduo trabajo de dieciocho años.


La primera momia que se localizó en la expedición fue la momia”Juanita”. El nombre se debe a su descubridor John. La niña Juanita tenia sobre los doce o trece años y fue ofrecida a los dioses de las montañas mediante un ritual. Fue sacrificada como ofrenda al volcán Ampato, que según las creencias de los Incas, eran dioses. El viaje duró más de dos meses desde Cuzco, la ciudad sagrada. Al llegar a la cima del volcán fue sacrificada con un duro golpe en el cráneo, no sin antes haberla adormecido con un extracto de cactus que actuaba como alucinógeno y con hoja de coca.

Al final del recorrido por el museo, se muestra en una gran vitrina el cuerpo de Juanita tal como la encontraron en la misma posición, también los objetos y telas que viajaban con ella al otro mundo por si fuera necesario utilizarlos en el tránsito. Incluso había maiz y chicha. Parece increíble que después de quinientos años, el cuerpo, que fue localizado hace tan sólo once, se conserve intacto prácticamente debido a las altas temperaturas de la montaña.

Se recomienda ir abrigado al museo debido a las bajas temperaturas para conservación de la momia y otros objetos.

P.D. Debido a que fue imposible realizar foto a Juanita dado que estaba prohibido, la foto ha sido rescatada de la pagina web arriba indicada.

17 May 2009

CHINA: EL BOSQUE SAGRADO DE CONFUCIO

Fecha del viaje: Octubre 2007
Extracto de mi diario de viajes:

Amanecer un dia más en China es encontrarse con una nueva aventura. Me encanta la sensación de incertidumbre cuando viajo por lugares desconocidos y descubrir que aunque planifique con anterioridad un viaje, siempre me encuentro con nuevas situaciones e imprevistos.

Al acercarnos a nuestro destino, después de un largo trayecto de diez horas en literas pues el autobús no dispone de asientos, eso si, con monitor individual de television encendido sin poder apagarlo, el autobús pretende dejarnos en plena autopista pues no pasa por el pueblo, así que les pido antes de bajar que nos llamen a un taxi pues ya es de noche y el pueblo queda a unos cinco kilometros. Dos jovenes aparecen en medio de la noche y nos dicen que les sigamos, que el taxi se encuentra en otra carretera cuesta abajo, el conductor del autobús asiente indicando que vayamos así que cogemos nuestras mochilas y bajamos por un camino de cabras completamente a oscuras y en manos de estos dos desconocidos. A unos quinientos metros nos encontramos el taxi que nos esperaba. Todo organizado dentro de un gran desconcierto.


Nos dejan en el hotel elegido, el Yulong. Nos damos una ducha y salimos a cenar. Pedimos unos dumplings típicos de la zona (empanadillas vegetales) y una sopa de pollo de granja. Al traernos la sopa vemos que se trata de un gran perolo y un pollo entero dentro, con sus patas y su pico, todo enterito. Debajo estaba el caldo, así que no hay otra manera que desmenuzar el pollo primero con los palillos y así poco a poco vamos llegando al caldo. Por cierto, estaba muy tierno y gustoso... pero ¡quien se iba a imaginar que el pollo venía entero! Y es que los chinos acostumbran a cocinar para familias enteras!



Aprovechamos para ir a un ciber café, pues hoy ya no hay nada que se pueda hacer en este pueblo tan tranquilo. Da gusto, encontrarse en una población donde apenas hay gente por la calle y poquísimos coches, la mayoría son bicicletas y triciclos, alguna moto y carruajes.

Al día siguiente decidimos visitar el complejo de Qufu, (se pronuncia Chufu) y en chino significa Confucio.La entrada al gran templo del filósofo y maestro es precioso decorado con puertas muy antiguas de color rojo y labradas con madera, llama la atención las columnas talladas y el templo principal. De hecho es el templo más antiguo de toda China, data en sus orígenes del año 478 A.C. pero fue remodelado, ampliado y destruido posteriormente.En el año 1300 se volvió a reconstruir gran parte del templo.



Las mansiones que visitamos se encuentran adjuntas al templo. Aquí vivian los nobles y familias adineradas que seguían la filosofía de Confucio. Datan del siglo XVI con habitaciones decoradas y enriquecidas con mobiliario de la época. En las dinastias Qin y Han los descendientes de Confucio vivieron aquí hasta el 1948.

Pero apenas hay información en inglés. Aquí las salas permanecen cerradas y sólo se pueden ver a través de cristales con alguna excepción.


La filosofía de Confucio se basa en cuatro virtudes básicas:
1.-JEN, EL AMOR COMPASIVO
Uno debe ponerse en el lugar del otro para así entenderlo.
El Confucionismo tuvo un gran impacto en la cultura china .


2.-YI, BUSCAR LA JUSTICIA
Uno tiene una serie de deberes y obligaciones con el prójimo.
A quien cumple estos dos primeros preceptos se le considera “Hombre Noble”.


3.-LI, LA ACTITUD CORRECTA
Uno debe mantener una actitud de respeto a los padres y al soberano.


4.-CHIH, LA SABIDURÍA
Es la Sabiduría con mayúsculas que engloba a las anteriores y las orienta. Esta sabiduría consiste en conocer las leyes que rigen el Universo, el Cielo y la Tierra, es decir las leyes del Tao.


El hombre que cumple con estas cuatro virtudes es conocido como “Hombre Superior”.Estas enseñanzas fueron llegando hasta nosotros gracias a sus discípulos.


Nos dirigimos con un pedicab hacia el cementerio que se encuentra ubicado en un bosque en la zona norte de Qufu. Antes de entrar hay puestos de souvenirs y compramos unos sellos rojos con nuestro nombre inscrito en chino.


El bosque es muy frondoso, tiene algo de mágico y da la sensación de ser tan antiguo como el templo. Hay muchos pinos y cipreses, más de cien mil árboles. Aquí yace la tumba de Confucio y la de sus descendientes desde hace más de 2000 años. Aún se sigue enterrando en los días presentes.

Una de las frases que más me gustan de Confucio es: 
¿No es un privilegio tener amigos que vienen desde lejos?


Pero su filosofía es mucho más profunda. Llegó a influir a mandatarios como Mao Hedong, que aplicó varias de sus frases en su doctrina comunista, pero adaptándolas a su propio estilo.







El bosque sagrado es para mi un lugar "encantado" pues el estar hoy aquí me llena de paz y a la vez siento una inquietud por las estatuas y estelas que se encuentran esparcidas, observándonos a lo largo de nuestro paseo, a la vez que se encuentra cubierto de una ligera bruma, lo que le hace aún más misterioso.


Visitamos la tumba de Confucio, nos encontramos solos...salimos renovados de energía positiva ...

10 May 2009

DIARIO DE VIAJES EN MUJERES VIAJERAS

Desde mi blog personal quiero agradecer gratamente a Pilar Tejera sobre el artículo que me ha dedicado en su magnífica web:

Gracias a este portal, que no tiene desperdicio, las mujeres viajeras nos unimos con fuerza para tener una mirada personal del mundo en que vivimos.

Estoy segura que vuestros proyectos e ilusiones se van a ir realizando, os deseo una larga vida para todo lo que emprendais.

Para visionar el artículo:

http://www.mujeresviajeras.com/Site/Blog/Entradas/2009/5/10_viajera_por_vocaci%C3%B3n.html

1 May 2009

CROACIA: ZADAR Y LOS LAGOS DE PLITVICE

Fecha del viaje:Abril 2009
Extracto de mi diario de viajes:


Nos alojamos en Zadar, una pequeña ciudad portuaria situada al norte de la región de la Dalmacia. Ocupa tan sólo 5 kilómetros de largo por 500 metros de ancho formando una pequeña península. Desde aquí salen barcos a Ancona (Italia), a otras islas cercanas y es base para visitar el Parque Natural de las islas Kornati y el Parque Nacional de los lagos de Plitvice.



A eso de las ocho y media ya luce el sol y aprovechamos para tomarmos un capuchino en la terraza del bar que hay junto al mercado viendo el ambiente de los vendedores y de la gente que se acerca a comprar. Siempre que viajo me gusta visitar los mercados.


Este es pequeño y se encuentra al aire libre, con puestos de frutas, verduras, especias, aceites y quesos de la pequeña isla de Pag. Aprovechamos para comprar platanos y naranjas pues será nuestra comida para la excursión al Parque Nacional de los lagos de Plitvice.

Una de las curiosidades de esta ciudad es el gran reloj solar de 22 m de diámetro ubicado en el mismo puerto que recoge la energia del sol y abastece la electricidad de todo el paseo marítimo.


Pero lo que nos llamó más la atención es una especie de órgano musical adentrado en el mar construido en forma de escalinata con pequeñas aberturas lo que hace que se escuche melodías con diferentes notas musicales al chocar sus aguas. El órgano marino junto con el reloj solar fueron diseñados por el arquitecto Nikola Bašić. Es realmente algo único.


Para oir el sonido:

http://www.youtube.com/watch?v=4nISG7iBk-A&feature=player_embedded



Esta pequeña ciudad posee un encanto especial, es de fuerte influencia veneciana (la antigua Zara) pues fue ocupada durante más de doscientos años por los italianos, junto a otras civilizaciones.

Nos encaminamos hacia la estación de autobuses que se encuentra a un kilómetro de la ciudad andando. La compañia de autobuses Libunija, que es eficiente y puntual, nos llevará en unas dos horas al parque, y finalizará en Zagreb, la capital de Croacia.




Llegamos al parque a las doce del mediodía y nos deja en una de las entradas principales del mismo y en información pagamos 110 kunas, la moneda del país. Entramos en el recinto que está muy bien señalizado y allí cogemos un pequeño autobús que nos lleva hasta la cima para ir luego bajando y poder presenciar los dieciseis lagos que compone el parque. Este lugar fue declarado Patrimonio Mundial de la Unesco en 1979 y es el parque más conocido en todo el país.





Visitamos primero la parte mayor de los lagos, el recorrido es precioso descubriendo lugares recónditos con cascadas y bosques. Cada lago es diferente y no deja de sorprendernos. Sus aguas son de colores verde turquesa y esmeralda con diferentes tonalidades según la posición del sol y al contener diversos minerales y sulfatos, hace que tenga ese color tan intenso.



Recorremos el parque con pasarelas de madera que se encuentran justamente a ras del agua y al tocarla comprobamos que está helada. Bellas cascadas descienden de las montañas formando un paisaje de cuento, con abetos pinos y hayas. Hay bastante gente visitándolo pero la amplitud del mismo deja que nos encontremos a solas en muchos momentos disfrutando del paisaje.




Antes de visitar con barco los lagos menores encontramos un rincón para tomarnos la fruta qe compramos esta mañana. Contemplamos frente a nosotros una gran cascada de 27 metros de caída.

Pero en este bello lugar, también se vio afectado por la guerra de serbios (de la región de Krajina) con croatas, tomando las instalaciones hoteleras como trincheras y pernoctando haciéndose con el parque. Aquí se ejecutó a la primera víctima, un guarda forestal. Al oficial lo mataron en un domingo de Pascua. Su tumba yace en la misma salida del parque.


Son las cinco y media y el autobús se aproxima para llevarnos de vuelta a Zadar. Llegamos a la puesta de sol y al aproximarnos a la playa vemos que se encuentra de color rojo intenso, bellísimo... nos quedamos para ver como se esconde... no me exraña que Alfred Hitchcock dijera en su dia que en este lugar había visto las más bellas puestas de sol...



Después de descansar en la habitación minúscula que más bien parece el camarote de los Hnos. Marx, salimos a cenar a una Konobe, típica taverna de platos populares de pescado y donde la especialidad es el tiburón. El lugar se llama Na po Ure. Pedimos unos calamares y pescado al grill acompañados de patata al horno y de beber cerveza local.


En el sótano un grupo de hombres entonan canciones clásicas de pescadores, al estilo habaneras, acompañado de guitarras por lo que disfrutamos de esta velada marinera finalizando con unos chupitos de marrasquino, un aguardiente de cerezas famoso en todo el mundo que se utiliza también en cockteleria y es originario de Zadar. Pero al beberlo solo tiene un sabor intenso y especial... Después de varias copas nos marchamos paseando por el casco antiguo iluminado ...sin apenas gente por la calle y felices de haber compartido este día.