28 July 2009

PERU: LA ISLA DE TAQUILE

Fecha del viaje: Octubre 2006
Extracto de mi diario de viajes:


“Un viejo Quechua teje de cielo azul sobre la Pachamama de su vida en el lago...”Este podría ser el comienzo de la historia de Taquile, esta pequeña isla situada en medio del lago Titicaca, situada a unos 35 km al norte de Puno.



A la salida del puerto llovía granizo del gordo así que nos pusimos a cubierta. Durante unas dos horas recorremos el bello trayecto para llegar a esta preciosa isla.


El guía que nos acompaña nos comenta que ahora empieza la época de lluvias y que el lago sube un metro más…también nos comenta que Jacques Cousteau cuando visitó el lago encontró ranas gigantes… y que antiguamente en el fondo del lago existía una ciudad antigua que fue absorbida por el mismo pero fue muy complicada la localización debido a que sus muros se encontraban cubiertos de algas y no se sabe aún a que época pudo pertenecer.





Llegamos finalmente a la isla de Taquile, desembarcamos en el puerto y subimos por una cuesta bastante empinada donde hay que subir una escalera de más de 567 peldaños y que nos lleva al centro del pueblo. Rodear la isla nos llevará tan solo unas pocas horas pues en su parte más larga existe una distancia de unos 6 kilómetros. Así que disfrutamos del bellísimo paisaje que nos deja boquiabiertos nada más llegar a la cima. 


El color azul intenso de las aguas sagradas del lago contrasta con la tierra decorada de bancales en color verde-amarillo. El cielo se percibe mucho más plano debido a la altura que nos encontramos, a unos 4000 metros sobre el nivel del mar. Da la sensación de estar tocando las nubes con los dedos...


La comunidad de Taquile está regida por leyes incas pues aquí aún conservan las tradiciones y costumbres de los hijos del Sol y su idioma es el quechua. Por el estrecho sendero que nos lleva al pueblo vemos pasar a los lugareños ataviados con vestimentas típicas pantalones negros, camisas blancas y fajas de colores. Nos sorprende ver a algún vejete sentado tejiendo con premura sus propios gorros de lana, como manda la tradición.


Según el color con que lo tejen diferencia el estado civil de cada uno, rojo para los que están casados, blanco y rojo para los solteros y blanco para los viudos. Nunca había visto a un abuelo tejer. Pero estas personas humildes, que todo lo comparten y que poseen una gran timidez no impiden dejarse fotografiar.



Una vez ya en el pueblo nos adentramos en la plaza principal, subimos en lo alto de la iglesia y desde allí vemos una gran panorámica del pueblo. Nos desviamos por otro sendero para seguir recorriendo la isla donde el paisaje se vuelve más salvaje y aquí ya nos encontramos con niños que vienen jugando con sus carteras del colegio, nos saludan y posan para las fotos sin apenas preguntarles.


Como ya es por la tarde, nos acercamos a una de las casas locales donde nos preparan una sopa, arroz, pejerrey y tortilla. Nos encontramos solos y desde aquí, podemos presenciar el lindo paisaje con los bancales enfrente.


La mujer de la casa va también ataviada de forma tradicional, con lindas faldas y mandil típico, nos sonríen alegrándose de compartir la comida con nosotros pues no les gusta demasiado los grupos de turistas, creo que les debe producir stress pues aquí se vive con mucha tranquilidad sobre todo en el atardecer, cuando apenas quedan turistas.

En la isla de Taquile parece que el tiempo se haya detenido por momentos...

17 July 2009

CROACIA: LA ISLA DE HVAR

Fecha del viaje: Abril 2009
Extracto de Mi Diario de Viajes:

El catamarán sale puntual desde Split. En cuestión de hora y media llegamos a la pequeña isla de Hvar famosa por ser actualmente destino turístico por excelencia y por sus campos de lavanda. En la isla hay restos de romanos, bizantinos, soberanos croatas y venecianos ejerciendo el control desde 1278 hasta 1797.


Al llegar al puerto que se encuentra en una gran bahía, buscamos el alojamiento particular siguiendo las instrucciones de nuestra “biblia” viajera Lonely Planet que se encuentra a tan solo unos cien metros.



Por fin localizamos la casa de la familia Braknovic, que en ese momento se encontraban comiendo y muy amablemente nos ofrecen un pequeño apartamento con terraza con vista al mar por unos 38 euros. La dueña de la casa nos enseña la estancia. Hay cocina, nevera, tv satélite, un pequeño comedor, habitación y baño con ducha. El abuelo de la casa se encuentra sembrando pues la finca es amplia, con una extensión de huerto y árboles frutales. Desde la terraza contemplamos el mar, una pequeña iglesia y la isla de enfrente.

Una vez ya instalados nos acercamos al centro que se encuentra a cinco minutos bajando por un camino que rodea la costa y unas cuantas escalinatas. Llegamos al puerto y nos encontramos, ahora ya con detenimiento la gran fortaleza que destaca en la isla, una gran fortaleza donde subiremos más tarde. A mano derecha nos encontramos la plaza principal sin coches. Es una plaza preciosa con la Catedral de San Esteban de estilo renacentista.


Al otro lado opuesto de la plaza vemos La Torre del Reloj, La Logia y el Palacio Hektorovic con ventanas de estilo veneciano. Todos los edificios son del siglo XV. En el Arsenal se construyó el primer teatro público de los Balcanes.


Recorremos las calles estrechas todas ellas de piedra blanca decoradas con plantas y con pequeñas tiendas y restaurantes. Es un lugar muy relajante pues estamos todavía en temporada baja.



Paseamos por el otro lado del puerto rodeando un pequeño camino de ronda donde nos encontramos con unos antiguos baños de los años 30. En la actualidad se encuentran en desuso pero la gente se acerca a tomar el sol pues hay zonas con plataformas de madera junto al mar para tomar el sol.


Emprendemos camino de subida a la fortaleza del siglo XVI conocido por Spanjola (fortaleza española). Visitamos las estancias, las mazmorras y desde aquí hay vistas espléndidas de toda isla. Hay que pagar 20 kunas, la moneda local. Vale la pena subir hasta aquí para contemplar las distintas panorámicas del puerto y la bahía.




Ya son las ocho de la tarde y nos vamos a cenar a Kanoba Menego, una taberna con encanto y a la luz de las velas el dueño nos ofrece los pequeños platos y nos dejamos aconsejar, Nos traen como entrante una sopa fría de tomate y a continuación platillos de estofado de verduras, rollos de espinacas con queso, foccacia de anchoas y dos tipos de queso de la isla de Paq, famoso en toda Croacia. El café lo hacemos en la terraza del Bar Los Arcos, junto a la plaza principal.

Mañana cogeremos un autobús que nos llevará por caminos de campos de lavanda hasta Stari Grad , la otra ciudad principal de la isla ...

10 July 2009

MALTA: ENTREVISTA A UNA GRAN VIAJERA

Fecha del viaje: Junio 2009

Os presento a Sara Ruiz Chaire, mexicana de nacimiento. Ejerció de médico en Suiza durante 5 años. Regentó un Hostel en Australia durante otros 4 y posteriormente trabajó como traductora de alemán, francés e inglés sobre libros de medicina. En su cuarta reencarnación, como a ella le gusta mencionar, es viajera trotamundos.

En Junio cumplió 71 años y ha sido y sigue siendo una gran viajera: tiene en su haber más de 130 países visitados.

A Sara la conocí en Madagascar, en la ruta hacia Ranomafana y seguimos viajando juntas los tres o cuatro días siguientes. Desde entonces no hemos perdido el contacto y nuestra amistad sigue por correo electrónico y a traves de Facebook.
Vive a caballo entre México y Europa, desde donde organiza sus viajes para todo el año. Desde aquel viaje por Madagascar han pasado nueve años y nos volvemos a ver en Malta donde hemos podido coincidir por fechas. Ha sido un reencuentro muy emocionante y enriquecedor. No quiero desaprovechar la ocasión para que esta gran viajera, mujer y amiga me conceda el privilegio de entrevistarla... Sara es ante todo una gran persona de la que todos podemos aprender de ella.




1.- DESDE CUANDO VIAJAS?
Mi primer viaje lo hice por Centroamérica en 1958. Algunos compañeros extranjeros de la universidad rifaban boletos para financiar su fiesta anual de independencia y por el equivalente a US$ 1.60 salí ganadora con un boleto de avión a Costa Rica. Aproveché la cercanía para visitar Nicaragua y Panamá.
2.- QUE ES LO QUE TE IMPULSO A VIAJAR?
Nací con espíritu aventurero.
3.- PLANIFICAS LA RUTA ANTES DE PARTIR O IMPROVISAS DURANTE EL VIAJE?
Siempre trato de planificar, pero ya estando en el país o países con frecuencia la modifico de acuerdo a los nuevos intereses que van surgiendo.
4.- QUE ES IMPRESCINDIBLE EN TU EQUIPAJE?
Guía del país en cuestión, cámara fotográfica, lectura, zapatos cómodos y un pequeño botiquín de viaje.
5.- QUE VIAJEROS TE HAN INSPIRADO MAS A VIAJAR?
En realidad ninguno pero admiro mucho a Alexandra David-Neel y a Ella Maillart. Estas dos mujeres tuvieron el valor de explorar solas varias regiones inhóspitas de Asia, y lo admirable es la época y las condiciones en que lo hicieron.



6.- PREFIERES VIAJAR SOLA O ACOMPANADA? POR QUE?
Sola. De esta manera no sólo se hacen más contactos con otros viajeros sino también tiene uno la libertad de hacer y deshacer al gusto.
7.- CUAL ES EL MEDIO DE TRANSPORTE QUE PREFIERES?
Transporte terrestre o marítimo, de otra manera solo se ven nubes.

8.- CUAL ES EL LUGAR, CIUDAD O PAIS MAS REMOTO QUE HAYAS ESTADO?
En la actualidad ya no hay nada remoto pero se me ocurre que la contestación a esta pregunta seria algunas regiones del Tíbet.
9.- CON MAS DE 1000 VUELOS A TUS ESPALDAS CUENTANOS ALGUNA ANECDOTA DE AVION..
En un vuelo de México a Amsterdam la KLM hacia en aquel entonces una parada técnica en Houston. Al salir de Houston hacía mal tiempo y al avión le costo trabajo elevarse. Había turbulencia. Después de unos 5 minutos del despegue se oyeron unos fuertes estallidos y de los motores salían unos fogonazos como si fueran fuegos artificiales. Esto se repitió varias veces. El avión (era un Jumbo) se mecía terriblemente.
Todos los pasajeros, pálidos del susto, nos veíamos los unos a los otros.
Después de unos 10 - 15 minutos el avión pareció estabilizarse. Cuando yo pensaba que estábamos en pleno Atlántico rumbo a Europa se escucha la voz del capitán que dice que por razones técnicas en pocos minutos aterrizaríamos en Nueva York ! Debe de haber sido algo serio porque al llegar a N.Y. salieron de todos lados esos cochecitos con una luz intensa y sonando las sirenas para rodear al avión con deslizadores para evacuaciones de emergencia. Permanecimos en el aeropuerto unas 3 horas y finalmente nos enviaron a Amsterdam en un avión de Jordania Airlines.
 10.- CUAL ES LA CULTURA QUE MAS TE HA IMPACTADO?
La India.





11.- Y EL PAIS DONDE HAS TENIDO MAS SENSACION DE PELIGRO?
En Lima.
12.- EN CUAL DE ELLOS PASARIAS UNA BUENA TEMPORADA VIVIENDO?
En la India
13.- CONOCISTE A LA MADRE TERESA DE CALCUTA, CUENTANOS TU EXPERIENCIA CON ELLA.
En una ocasión, atravesando en tranvía la ciudad de Calcuta, vio la Madre Teresa una persona muerta en un charco de lodo, de ahí surgió su idea de ayudar a los mas pobres, pero sobre todo tener casas asilos para que la gente fuera a morir con dignidad.

Estas casas "Prem Dan" (ancianos con demencia senil) y "Kalighat" (moribundos) son los recintos
a donde se distribuyen los voluntarios. Otra casa también muy importante es "Sishu Bavan", este lugar alberga niños - de recién nacidos a 5-6 anos. La gente va y deja a los recién nacidos a las puertas del asilo; las monjas y los voluntarios encuentran a los recién nacidos a orillas del río o en los basureros. Muchos de estos niños son prematuros o nacen con defectos genéticos.
En una ocasión ví a un lactante que no se como sobrevivió, su muslo era del tamaño de mi dedo
pulgar. Desde luego aquí no hay cámaras de oxígeno ni incubadoras. A Sishu Bavan viene gente de la misma India y de todo el mundo a adoptar niños.

Otro centro muy importante es "Titagahr", una granja de leprosos curados y en proceso de curación. Se encuentra a unos 80 km de Calcuta. En este lugar no se admiten voluntarios. Aquí están instalados los telares que fabrican esos saris blancos con una franja azul conocidos en todo el mundo como símbolo de la Madre Teresa y su congregación Misioneras de la Caridad.
Estos telares son manejados por leprosas curadas, muchas de ellas hacen el trabajo con solo dos o tres dedos. Estas personas una vez curadas no quieren regresar a sus pueblos por temor al rechazo. Nuestras faenas eran de lo mas variado, limpiar con agua, jabón y detergente las habitaciones, las camas, los colchones (estos eran de plástico), lavar la ropa a mano y tenderla. repartir alimentos, alimentar a las personas imposibilitadas, o simplemente llevar a cabo las mas sencillas actividades de amor al prójimo como cortar unas, poner laca a unas de pies y manos, rasurar a quien lo ameritara, o bien tomar de la mano a alguna de estas personas que tan necesitadas estaban de amor.

Los voluntarios vienen no por su credo religioso sino por solidaridad a ayudar al mas necesitado. La camaradería entre los voluntarios fue parte de esta experiencia. Éramos como 90 personas, distribuidos algo así como 30% japoneses y coreanos, 40% europeos, 30% latinoamericanos. Nos encontrábamos en los restaurantes, hacíamos excursiones juntos, organizábamos tardes musicales. Con la Madre Teresa podíamos reunirnos tres veces a la semana, pero solo por unos minutos. A estas alturas era ya una persona mayor (87 anos), recibía a diario visitas de todo el mundo y esto la agotaba mucho.

En pocas palabras, fue una experiencia inolvidable y para mi un gran honor poder conocer y colaborar con esta extraordinaria mujer que fue Teresa de Calcuta.
14.- QUE TE AFECTA MAS CUANDO VIAJAS A PAISES DEL TERCER MUNDO ?
Ver esa grieta tan profunda e injusta que separa a los pocos ricos de los muchísimos pobres.
15.- CREES QUE EL VIAJAR TE HA CAMBIADO COMO PERSONA? QUE HAS APRENDIDO?
He aprendido a ser tolerante y a verme a mi misma, a mis semejantes y a mi país con ojos diferentes.





16.- CUAL ES EL PAIS QUE CREES HA CAMBIADO MAS CON EL PASO DE LOS AÑOS?
China.

17.- QUE PAISES O LUGARES VOLVERIAS A REPETIR?
Las islas del Pacifico Sur, el sureste de Asia y desde luego la India.
18.- HAS SENTIDO ALGUNA VEZ LA BARRERA LINGUISTICA? EN QUE OCASION ?
No. Nunca. La barrera linguística se puede reemplazar con la mímica y esta siempre funciona.
19.- HAS TENIDO ALGUN PROBLEMA POR EL HECHO DE SER MUJER Y VIAJAR SOLA? EN QUE PAIS?
No que yo recuerde.
20.- QUE LE DIRIAS A UNA PERSONA QUE NO HA VIAJADO NUNCA?
Que esperas para hacer tu maleta y dejarte arrastrar hacia donde el viento te lleve?
21.- CUAL ES TU PROXIMO VIAJE?
Lo que de momento mas me interesa es Irán pero no lo veo muy factible en los próximos meses tendré que decidir entre Uzbekistan y las cataratas Victoria.
22.- QUIERES ANADIR ALGO MAS?
Agradezco la oportunidad de poder compartir estas experiencias con otras viajeras.
                              
                                 ------ Caminante no hay camino, el camino se hace al andar-----


Fotografías efectuadas en las ruinas de los templos megalíticos de Hagar Qim y Mnajdra, al sur de la isla.

P.D.Quiero agradecer desde aquí a Pilar Tejera la publicación de esta entrevista dentro de la sección EL ARTICULO DEL MES JULIO/AGOSTO en su magnífico blog :
http://www.mujeresviajeras.com/Site/Art%C3%ADculos.html

3 July 2009

MALTA: UNA ISLA CON HISTORIA

Fecha del viaje: Junio 2009
Extracto de Mi Diario de Viajes: 

Malta esconde lugares muy interesantes que forman parte de la historia y todas ellas se encuentran concentradas en un mínimo espacio entre tres pequeñas islas: Malta, Gozo y Comino.



En La Valetta, la capital, existe una red importante de autobuses de colores amarillo y blanco que se encuentran justamente en la entrada principal de la ciudad, la City Gate. Te transportan por toda la isla pero hay que tener paciencia, los horarios no los cumplen precisamente a rajatabla. Incluso dentro del mismo autobús, hay que tener preparadas las monedas al conductor pues solo quieren “coins” “give me coins”, y si no se enfadan, van con prisas y malos modos, se paran cada dos por tres por lo que se hace un poco lento el trayecto pero todo se encuentra a muy corta distancia.


El interior de la isla se encuentra muy edificada, da la impresión que los malteses no están precisamente contentos con el turismo. La población habla malti e ingles. El malti es una lengua semita, y escucharlos hablar suena raro, hay sobretodo base de árabe mezclado con inglés e italiano.



Nos alojamos en el British Hotel, de excelente ubicación, justo en la entrada a la ciudad antigua, la Victoria Gate con una estupenda terraza con vistas al puerto. Aquí se alojó el equipo de cine de exteriores de la película Munich. Subiendo unas escaleras se encuentran los Upper Barrakk Gardens y enfrente las tres ciudades de Vittoriosa, Senglea y Cospicua.



La Valetta contiene innumerables edificios históricos de gran valor, como la St. John’s Cathedral, que data del siglo XVI de estilo barroco en su gran totalidad con esculturas y suelos de mármol. En una de sus capillas existe una fabulosa colección de pinturas de Caravaggio.


Otro de los lugares que no hay que perderse es El Grand Master’s Palace, en su día fue residencia de los Caballeros de la Orden de San Juan, largos corredores y salas nos muestran las armaduras de distintas épocas. Aquí se encuentra el Parlamento y es residencia oficial del Primer Ministro.


 
Todo ello pertenece a la historia, pero en La Valetta la vida actual vibra en la calle: el mercado, los puestos de flores, los quioscos antiguos, sentarse en la terraza del Café Cordina, ver las murallas, las innumerables fuentes, plazas, las estrechas calles, deambular por la noche y descubrir que es una ciudad sorprendentemente tranquila, cenar en pequeños restaurantes de pescado fresco acompañado de buen vino, lo convierte para mi en un encanto de ciudad.


Se puede visitar la casa museo Riccola, edificio precioso del siglo XVI. Con una visita guiada por una señora muy elegante (y muy british, yes of course) podemos apreciar como vivía la aristocracia de la época y los tesoros que en ella se encierran, además de infinidad de objetos con gran valor sentimental de la familia que aún vive en ella y que generación tras generación, han ido guardando.


Fuera de la capital se esconden otras maravillas: visitamos la ciudad de Vittoriosa, al otro lado del puerto donde se encuentra Il Collagio, un pequeño barrio donde sus mismas calles aparecen decoradas con plantas en cada entrada de las casas y donde antaño venían a descansar los Caballeros en los antiguos albergues de edificios medievales.



El magnífico Hypogeum, que es un templo funerario megalítico excavado a 10 metros en tres plantas bajo el suelo y datan del año 2500 A.C. Se requiere una reserva previa via Internet pues su visita está siendo restringida para preservar las condiciones ambientales.



Y aún más, la imponente Ciudadela de Mdina, donde también se pueden dar paseos en carromato alrededor, las catacumbas de la época romana en Rbat con frescos todavía existentes, los yacimientos de Hgar Qim (aunque estos me decepcionaron un poco pues a pesar de encontrarse al aire libre junto al mar, les cubria una amplia carpa).


Muy cerca de Hgar Qim se encuentra la Blue Grotto, una excursión en barca nos llevó por aguas de azul intenso y adentrándonos en siete cuevas naturales.



Vale la pena visitar el pueblecito pesquero de Marsaloxx, es una gran bahía de color coral intenso y habitada por “luzzus”, las típicas barcas maltesas de colores amarillo verde y rojo con los ojos de Osiris dibujados en la proa para evitar los malos espíritus. Disfrutamos viendo a los pescadores en sus quehaceres, limpiando las barcas, desenredando las redes y las mujeres limpiando los cubos donde traen el pescado…




Otro de los dias fuimos desde Malta a la isla de Gozo donde se puede visitar la magnífica Ciudadela en Vitoria, su capital y desde allí se aprecia una panorámica de la ciudad. Una vez de nuevo en el puerto alquilamos una pequeña barca a la minúscula isla de Comino para bañarnos en la Blue Lagoon, con mucho sol y un mar de aguas transparentes entre rocas... pero ojo, Malta no es una isla de playas...


Este post va dedicado a Sara y su amiga Christine, grandes viajeras donde pude reencontrarme con ellas en la isla. Compartimos algunas excursiones y cada tarde, a última hora del día, ya poniéndose el sol pasabamos agradables ratos conversando con chupitos de Blacklabel viendo la magnífica vista del puerto.