27 March 2010

JAPON:EL MERCADO DE TSUKIJI , EL MEJOR PESCADO DEL MUNDO

Fecha del viaje: Noviembre 2009
Extracto de Mi Diario de Viajes:

Nos encontramos en Tokio.Nos levantamos temprano para visitar de buena mañana el mercado de pescado de Tsukiji, el más importante de todo Asia. Nos desplazamos en metro desde Ueno-Ji y enlazamos con la línea de Ginza que nos deja a tan sólo unos metros de la entrada.



Desde las cinco y media de la mañana ya se realiza la subasta de atún.Nosotros llegamos al mercado sobre las seis y media. Entramos por la zona de carga y descarga y empezamos a hacer fotos como posesos entre el ritmo frenético de vagonetas que circulaban a toda marcha sin miramiento para los viandantes, por lo que es aconsejable ser prudente, andar con sigilo y no molestar. 




Lo que más nos llama la atención son los atunes de más de dos metros y de un peso proximo a los 300 kgs. Las piezas son cortadas con esmero por profesionales que utilizan grandes cuchillos afilados en forma de sables o espadas.


Nos encanta ver más de 400 especies diferentes de pescado y marisco como moluscos, gambas, pulpos, centollos,ostras, huevas de salmón, calamares, pepinos de mar y otros bichos que no sabemos identificar. La mayoria de marisco es de tamaño gigante.



Da gusto ver trabajar a los japoneses, tan eficientes y profesionales. El recinto es enorme, así podemos deambular durante bastante tiempo. Lo curioso es que no hay el más mínimo rastro de olor a pescado. Todo se encuentra muy limpio. Nos sorprenden los pescados que aún siguen aleteando, muchos de ellos son cortados  vivos así que este no es un lugar apto para los que son sensibles a la sangre. 



Salimos al exterior y nos encontramos gaviotas sobrevolando las camionetas junto al rio para aprovechar los descuidos de los camioneros. Hay containers cargados de envases vacíos de porespan y también vemos algún que otro mendigo buscando entre los desechos de las cajas. Sobre las ocho de la mañana ya finaliza el show y ya se encuentra todo dispuesto para vender.




En los pequeños bares junto al mercado te ofrecen sopa miso, diferentes tipos de sushi y sashimi y te verde. Todo a un precio razonable si consideramos la calidad del pescado que es la mejor y está fresquísimo. Entramos por una pequeña puerta adornada por una cortinilla, te topas de repente con la barra donde puedes sentarte junto a ella y disfrutar viendo a los camareros cómo trabajan y sentir cómo nos estudian y observan sutilmente para averiguar si lo que comemos es de nuestro agrado. 


Salimos después de pagar en la caja por la puerta que da al otro lado del restaurante. Los camareros y dueños nos agradecen haber visitado el local. Nos despedimos a la manera nipona, con un Sayonara y dando las gracias, Arigatô Gozaimasu.     

P.D.Este post va dedicado a Nuria y Javier, uno buenos amigos que visitarán Japón la próxima semana. Que tengais un buen viaje y disfruteis de las delicias de Japón.

22 March 2010

ARGENTINA: EL TREN DEL FIN DEL MUNDO

Fecha del viaje: Octubre 2009
Extracto de Mi Diario de Viajes:

..." El Ferrocarril Austral Fueguino le da la bienvenida a bordo del tren más austral del mundo..." Con estas palabras escuchadas por megafonía nos hacen revivir lo que fue en su dia el tren de los presos.  Realizamos el trayecto de 8 kilómetros en el mítico tren a vapor  con vagones de haya acomodado actualmente para los turistas. 


A medida que nos relatan la historia pasamos por imponentes montañas, vemos la cascada Macarena, donde realizamos una breve parada, bordeamos el cauce del rio Pipo y los bosques de impresionante color rojizo y ocre de los turbales que le dan esa personalidad tan característica a Tierra de Fuego.



Nos trasladamos a principios del siglo XX. En Ushuaia se hizo construir la prisión para condenados a pena de presidio, un peldaño anterior a la pena de muerte, según el Código Penal de la época. Se trataba de reclusos de la peor calaña.


El tren se utilizaba para trasladar a los presos desde la prisión de Ushuaia (que se empezó a construir  a finales del XIX) para realizar los trabajos forzados del penado de reincidentes de la misma ciudad. Salía desde la misma prisión dos veces cada mañana y recorría los 21 kilómetros hasta adentrarse a lo que es hoy el Parque Nacional Tierra de Fuego. El tren llegó a esta zona por el año 1920 (estuvieron dos décadas para terminar las vías)y los presos, se encontraron con un bosque densamente poblado. También sirvió, una vez terminado, para trasladar leña para la cocina y calefacción del presidio.


Había siete vagones, cinco de ellos para los presos y dos para los vigilantes (que no eran nada condescendientes con ellos) pues los hacían trabajar muy duro. Los presos subían atados con grilletes con los pies colgando al vacío y con los trajes de rayas grises, dispuestos a afrontar las inclemencias del tiempo, donde una vez llegados a su destino, talaban los árboles y construían las vías férreas, incluso sacaban nieve con palas. En el parque podemos apreciar los tocones  que nos rodean ya talados hace unos casi cien años, que permanecen como mudos testigos del tiempo. 


Para los presos, salir hacia el bosque a trabajar, era su bien más preciado, lo más cercano a la libertad, a pesar de los fuertes vientos del valle, la nieve y la lluvia...


Nos apeamos del tren y empezamos nuestro recorrido por distintos senderos del Parque Nacional Tierra de Fuego  dirigiéndonos al Mirador Lapataia, la senda del Turbal, la Laguna Negra con turberas, la Isla del Salmón, finalizando en el Lago Roca. Respiramos aire puro, vemos caballos, conejos, infinidad de aves. Incluso algún que otro zorro...  Ese dia no pudimos realizar la excursión por la Ruta Costera, pues la cerraron por seguridad debido a los fuertes vientos y numerosas caídas de árboles...



Es definitivamente, Tierra  de Fuego,  un lugar situado en los confines del mundo...

17 March 2010

ARGENTINA: FAUNA MARINA DE PENINSULA VALDES

Fecha del viaje: Octubre 2009
Extracto de Mi diario de Viajes:

Hoy el minibús nos llevará temprano a Península Valdés, declarada Patrimonio de la Humanidad en 1999. Nos encontramos junto a  dos parejas de portugueses, otra de argentinos y una de ingleses. Nuestro guía Rogelio no simpatiza demasiado con estos últimos porque nos ha comentado medio en broma, medio en serio que en su lista venía una pareja de "piratas ingleses" (esos que se apropiaron de las Islas Malvinas, llamadas ahora Falkland Islands). Así que el día promete con Rogelio porque intuyo que ejerce como buen profesional pero es todo un personaje. Creo que lo que le fastidia es que hoy va a tener que hablar en dos idiomas de forma alternativa... 


Nos detenemos para pagar la entrada a la reserva y nos acercamos al Centro de Visitantes donde podemos apreciar el esqueleto de una ballena joven que apareció muerta en una de las playas. Ya de nuevo en ruta vemos maras, un animal terrestre parecido a un perro autóctono de la zona, color pardo. 


Paramos en Punta Cantor, el apostadero  de elefantes marinos extendidos a lo largo de una hermosísima playa salvaje y al fondo de ella se divisa Caleta Valdés. La vida del elefante marino (llamado así por tener una probóscide parecida al elefante) es muy peculiar. 


La familia se forma entorno al macho (el sultán) y su harén. Un macho puede llegar a pesar 3.500 kilos y medir hasta siete metros. Pasa la mayor parte en el mar (incluso dos horas seguidas) sumergiéndose hasta 1500 metros de profundidad buscando alimento como calamares o bien como simple ejercicio. En la época de apareamiento puede llegar a hacer ¡de 30 a 40 copulas al día! (no me explico cómo pueden hacerlo con ese cuerpo lleno de grasa). 



La Península de Magallanes tiene unos cien metros de largo y setenta kilómetros de ancho. Se encuentra protegida por dos golfos y en este perímetro se encuentran las ballenas francas. Parece ser que hoy es el dia ideal para poder tomar el barco y finalmente poderlas ver. La ballena franca austral mide casi 12 metros y pesa unas 27 toneladas. Es una ballena dócil de movimiento lento y muy curiosa. Se puede aparear con más de un macho, en general unos cuatro o cinco. Ella se deja perseguir a veces cientos de kilómetros para que los ballenatos más fuertes aguanten. (¡vaya con las ballenas, que listas son! la naturaleza es sabia).  

Los machos suelen tener un pene flexible que mide hasta tres metros y tiene forma estrecha (menos mal!). Cuando las ballenas quedan preñadas tienen un periodo de gestación de once meses y dan a luz cerca de las costas porque el recién nacido ballenato no sabe nadar y así puede hacerlo nada más nacer en aguas poco profundas. 


Embarcamos en el catamarán con un pequeño grupo. Nos han facilitado unos salvavidas y mientras navegábamos nos han dado unas pequeñas reglas a seguir e instrucciones de avistamiento. ¡Que emocionantes momentos han sido poder ver a la ballena asomarse acompañada de su cría! Salían a la superficie alternativamente por babor, estribor, o por proa y popa. Teníamos que ir con cuidado para no hacer apenas ruido al movernos.



Pero esto no es un circo, los turistas esperan que den saltos acrobáticos y no es así ni mucho menos. Sólo lo hacen en contadas ocasiones. Pero si se nos acercaba asomando su cabeza llena de callosidades donde habitan parásitos y crustáceos que quedan adheridos a su piel fina. La ballena tiene cuatro capas de piel y tres de grasa. Uno de los momentos más emocionantes ha sido poder escuchar sus movimientos, ver su cola varias veces saliendo parte de su cuerpo a la superficie, pues salen cada cinco minutos aproximadamente y una se estremece cuando expiran y sueltan el sifonazo de agua en el silencio del mar. Es digno de admirar por su grandeza. 



De vuelta ya a la ciudad visitamos con un taxi la Lobera de Punta Loma que se encuentra a 17km de Puerto Madryn para ver a los leones marinos. Se les denomina así por tener el macho una especie de aureola de pelo alrededor de su cuello. Hemos organizado la visita en base a las mareas pues aquí es mejor venir cuando hay marea baja. Esas moles de 300 kilos las hemos podido observar desde el mirador (que se encontraba a unos 15 metros a lo alto)y hemos disfrutado viendo cómo se bañaban y  tomaban el sol. Las crías jugaban entre ellas e incluso hemos visto a algunas peleas entre los machos. Se encuentran ubicados en una playa de cantos rodados tipo caleta. 



Por la tarde nos hemos acercado a la playa del Doradillo para avistar ballenas desde el mirador que se encuentra a unos metros de altura sobre el mar. Se accede por una trampa de madera y donde puedes leer una amplia información sobre las ballenas. Pero preferimos bajar a la misma orilla. Vemos a las mamas ballenas enseñando a sus ballenatos a nadar. Aquí también hay que ir en el momento de marea alta.  

12 March 2010

ARGENTINA: LOS CAFES DE BUENOS AIRES

Durante los cuatro días de estancia en la ciudad visitamos infinidad de cafés que creo merece la pena mencionar. He aquí un ligero resumen de Mi Diario de Viajes, pues en esta entrada sólo muestro algunos de los cafés que visitamos. Otros por falta de tiempo no tuve la ocasión de conocer... porque los cafés en Buenos Aires son como pequeños oasís que te refugian de la polución, el tránsito y el ritmo alocado  del centro de esta interesante ciudad donde podría perfectamente quedarme un tiempo para conocerla mucho mejor. En otra ocasión será porque seguro que volveré algún día... 

Fecha del viaje: Noviembre 2009
Extracto de Mi Diario de Viajes:

..."Hemos llegado con cuatro horas de retraso en el avión que volaba desde Bariloche y como es tarde nos vamos a cenar al Café-Libreria CLASICA MODERNA. Empezamos con La Picada de Umberto Ecco que


es una combinación de nueve pequeños platos para degustar: provolones rebozados, rabas, olivas rellenas de queso, empanadas de carne, pollo con miel, salchichas con tomate y ternera estilo milanesa. Todo ello regado con un buen vino tinto de Mendoza, un reserva que acompaña muy bien la velada. De postre helado con whisky. Todo buenísimo... Este es uno de los cafés restaurantes de moda"...


 ..."En el mismo barrio donde nos alojamos se encuentra  el cementerio de la Recoleta. Junto a este vemos la Iglesia del Pilar y anexo a ella paseamos por la feria artesanal de artistas que exponen sus obras los fines de semana.  Justo enfrente encontramos el  CAFE LA BIELA, con su gran terraza.  Para mi gusto tiene un ambiente un poco demodé pero seguro que en su época fue una gran institución allá por los años cincuenta"... 


..."Nos vamos de buena mañana a desayunar al mítico CAFE RICHMON en la Calle Florida. Pedimos unas medias lunas (croissants) con café. Aquí es donde J.Luis Borges tomaba su chocolate a diario. También nos paramos en el CAFE LONDON CITY, de estilo ingles, donde  Julio Cortázar escribió una de sus novelas. Al fondo se ve una foto expuesta del escritor..."

..."Recalamos en el CAFE PUERTO RICO cerca de Plaza de Mayo, donde también hay actuaciones de tango por la noche. Aquí se filmó la película española Las cosas del querer II. Nos tomamos unas cervezas con este calor apetece..."


..."Sin duda el más famoso de todos los cafés emblemáticos es el gran CAFE TORTONI, ubicado en el  Microcentro, que cumple 151 años de historia. En la actualidad hay que hacer cola pues se encuentra abarrotado de turistas debido a que lo nombran en todas las guías turísticas. El guarda de la puerta nos explica a grosso modo mientras esperamos la historia de este mítico café. Nos deja pasar enseguida a un precioso local con techos de vidrieras de colores, suntuosas lámparas... Es sin duda un lugar cálido donde abundan los detalles y recuerdos de la historia de este café. Hay varias salas, en una de ellas se encuentra una antigua barbería en forma de museo mostrando libros, manuscritos de autores literarios y fotografías de personajes famosos.  Otra de ellas es una sala teatro donde hay actuaciones de tango. Los camareros vestidos de pajarita van atendiendo como locos a los clientes, creo que se ha despersonalizado al haber tanto turista"... 



..."Al final del café se encuentra la sala que más me gusta, donde hay una amplia exposición en vitrinas de obras de Jorge Luis Borges con una foto suya en tamaño natural. Aquí nos quedamos pues nos encontramos mucho más tranquilos, fuera del bullicio. Me gusta imaginar cómo sería el ambiente en su época de esplendor... "



..."Nos costó llegar andando al CAFE LAS VIOLETAS ubicado en el barrio de Almagro pues atravesamos toda la calle Rivadavia, una zona humilde de trabajadores pero valió la pena encontrarlo. Sus columnas salomónicas y vidrieras modernistas me han impresionado. Ha sido restaurado hace poco"... 


..."Terminamos la tarde en el CAFE LOS ANGELITOS en el barrio de Congreso. Antiguamente se reunían artistas, poetas  e incluso criminales. Todo un clásico para tomar combinados de café con alcohol. Tomamos un Angelitos y un Pibe. Arriba, en un pequeño altillo, se escucha a un músico tocar tangos con su acordeón"...




5 March 2010

CHILE: SERES MITOLOGICOS DE CHILOE

El pasado 28 de Febrero cumplí mi primer año de DIARIO DE VIAJES y desde aquí quisiera agradecer a todos los blogueros que me han leído, han opinado pero también a los que me han seguido eventualmente y a los amigos que me han apoyado. Realmente es gratificante saber que en la blogosfera tambien se pueden hacer amigos y donde he encontrado blogs realmente interesantes. Se que sin vosotros, DIARIO DE VIAJES no sería lo mismo. Os envío un fuerte abrazo.

Fecha del viaje: Noviembre 2009
Extracto de Mi diario de Viajes:

Hoy nos adentramos en el archipiélago de Chiloé formado por cuarenta y cinco islas, al sur del país. Es una provincia de unos 155.000 habitantes. Su capital, Castro, se ubica en el centro de la Isla Grande de Chiloé.  

Los aborígenes que existían en Chiloé eran los indios huilliches, cuncos y chonos, que andaban vestidos con pieles y tejidos de lana y vivían a las orillas del mar. Chiloé proviene del mapuche Chillwe, que significa  lugar de gaviotas.

El Parque Nacional de Chiloé se divide en dos sectores: la parte sur que es privada y que pertenece  a un  político candidato a la presidencia llamado Sebastián Piñera y esta zona se le denomina Parque Tantauco. El resto es zona libre y  la más visitada.

Bajamos en Chacao donde nos encontramos con la primera iglesia de madera ubicada en una hermosa plaza. Realmente es un lugar muy tranquilo. En todo el archipiélago hay unas 16 iglesias de madera que forman parte del Patrimonio de la Humanidad. Todas ellas fueron construídas sin clavos.



Aprovechamos que aún no hemos desayunado para tomar en un pequeño chiringuito un café y una empanada caliente de manzana.También es digno de mencionar la gastronomía de la zona: el curanto (ver foto en el post anterior), milcaos, chapaleles, la cazuela chilota, la chochoca, la mazamorra...

Continuamos ruta  para ver una hermosa vista de Ancud. Pasamos el puente para cruzar la bahía y nos dirigimos a Dalcahué para visitar la Feria Artesanal pero su iglesia se encuentra en estado deplorable en su parte exterior ya que la madera está sin tratar y para postre se encuentra cerrada.

  
Dalcahué tiene una hermosa bahía con barquitos de pescadores, las gaviotas revolotean junto a los barcos.

Visitamos Castro y la plaza con su iglesia. En su interior podemos ver la gran cúpula y varias estatuas de santos.



En el barrio Gamboa vemos una panorámica de las casas-palafito, donde aún perdura la costumbre de vivir en construcciones de madera sobre el agua, pero debido a su deterioro ( sólo quedan unas ochenta de las trescientas que había) se empieza a ver en una colina cercana las  nuevas construcciones  de casas adosadas que le quita todo el encanto al paisaje. La mayoría de habitantes se trasladan  a estas  debido a las humedades que existen en las casas-palafito y que van quedando abandonadas por ser inhabitables.



Continuamos hacia Ancud donde visitamos el Fuerte de San Antonio, el último reducto español.


En la misma ciudad encontramos de nuevo la plaza con su iglesia, esta vez diferente a las anteriores visitadas. En dicha plaza podemos encontrar varias esculturas de los famosos personajes mitológicos. Sus habitantes, los chilotes, nos cuentan:  " ...se siente que estamos al sur del mundo cuando al llegar cada noche nos sumergimos en el despertar de las pincoyas, de traucos y de todos los seres mitológicos que habitan la isla o dejan de existir cuando llega un nuevo día, donde despierta la naturaleza verde espesa..."

Algunos personajes mitológicos son:

El Caleuche, es un barco fantasma que aparece y desaparece con facilidad. Muchas personas relacionan al Caleuche con un barco pirata holandés que viajaba por estos mares.

La Pincoya es una mujer de belleza extraordinaria en la cual se personifica la fertilidad de las costas de Chiloé. Los pescadores la han visto en los roqueríos peinando su larga cabellera.


La Fiura es una mujer repugnante de pequeña estatura de aliento hediondo y que habita en los bosques. Se deleita haciendo el mal a quienes la rechazan..

El Camahueto es un ternero parecido al unicornio, quienes dicen haberlo visto dicen que es muy ágil y de gran hermosura. Su cuerno brilla en las noches de luna.

El Invunche es un ser atrofiado que cuida la cueva de los brujos. Es un niño recién nacido raptado o donado por algún brujo. Se le permite salir cuando sólo tiene que alimentarse, desplazándose en tres patas. Si alguno lo ve, se embelesa o queda transformado para siempre. Sólo pueden mirarlo sin peligro los brujos.
El Trauco es un hombre pequeño deforme repelente, de facciones gruesas y toscas. Ataca a las mujeres jóvenes para desflorarlas. Pese a su repugnante aspecto despierta en las jóvenes sueños eróticos y estas se levantan y salen en su busca...


Realmente esta isla es un lugar apartado del mundo lleno de historia, mitología y costumbres que la diferencia del resto de Chile. A ello se une la naturaleza apacible y solidaria del chilota  y nos sucumbe hasta tal punto de quedarnos una noche en la isla... Esperamos que no nos aparezca en la oscuridad ninguno de estos personajes...