30 August 2015

REPUBLICA TURCA DE CHIPRE: TRAS LOS PASOS DE LAWRENCE DURRELL


Fecha del viaje: Junio 2015

Salimos hacia Bellapaís (Beylerbeyi en turco), un bello pueblo de montaña situado a unos cinco kilómetros de Kyrenia y que posee una de las abadías más bonitas de Chipre.

Cuando llegamos visitamos la abadía que nos ofrece una vista espectacular de las montañas que la rodean y de la bahía de Kyrenia ya que sus restos se encuentran a unos 220 metros sobre el nivel del mar. Esta abadía fue construida por monjes agustinos en el siglo XII.

Lo que más destaca es la iglesia del siglo XIV y su claustro, rodeado de cipreses. Sus arcos han sobrevivido a lo largo de los siglos. Subimos a la planta superior donde apreciamos mejor las vistas de las montañas y del Mar Mediterráneo.


Recorremos ahora la parte del pueblo que se encuentra en una ladera al norte de la abadía, paseando por sus calles algo empinadas. Las casas en su mayoría son de color blanco. Al pararnos a descansar un poco, nos encontramos a una mujer inglesa que dice llevar más de 50 años en el pueblo viviendo.


Le preguntamos por la casa del escritor inglés Lawrence Durrell ya que aquí pasó varios años viviendo en la década de los años 50, y donde escribió una de sus obras “Limones amargos”.



Nos indica que se encuentra a unos 200 metros más hacia arriba y le damos las gracias.  Pero ella amablemente se ofrece a acompañarnos. Al llegar a la casa nos la encontramos cerrada ya que ahora es de propiedad privada y sólo permanece abierta al público en el mes de septiembre.



En la fachada hay una placa con una inscripción haciendo referencia a la novela que escribió y los años que vivió. La buena señora se ofrece a hacernos una foto delante de la casa. Nos dice que ella conoció al Sr.Durrell pues era muy pequeña cuando el escritor llegó al pueblo y que fue todo un privilegio para ella. Le agradecemos su explicación y nos despedimos de ella. 




Subimos un poco más hacia una casa que parece un vergel y en donde encontramos un letrero que indica “Gardens of Irini” parece ser que se trata de un bar para tomar algo y descansar bajo los frondosos árboles pero el chico que trabaja dentro nos dice que se encuentra cerrado a pesar que fuera se indica que se encuentra abierto por la mañana.



Bajamos el camino de vuelta y nos percatamos de un bar con mucho encanto y donde hacen limonadas naturales. Dicen que los limones en Chipre son los mejores del mundo pero especialmente en este pueblo las limonadas son especiales. Nos sentamos y pedimos, está deliciosa, con su ramita de menta incluída…


No me extraña que Lawrence Durrell se quedara en este pueblo ­­durante tres años,  a caballo entre el mar y la montaña, empapándose del paisaje, de la tranquilidad  y de la hospitalidad  de sus gentes.

16 August 2015

REPÚBLICA TURCA DE CHIPRE: EL PUERTO DE GIRNE (KYRENIA)


Desde Lefkosa, ya pasado el control de pasaportes para entrar en la República Turca de Chipre, nos dirigimos a Kyrenia  (o Girne en turco) que se encuentra a una hora y media de la capital. Kyrenia es el puerto de estilo veneciano más bonito de todo Chipre.



Nos alojamos en el White Pearl Hotel, que dispone de unas vistas fabulosas de todo el puerto y desde nuestro balcón podemos ver todo el movimiento de barcas de los pescadores y de las goletas que hacen excursiones a las playas.



El puerto en la Edad Media era un lugar protegido por una cadena de hierro.  Los enormes amarraderos de piedra muestran la importancia que tuvo en su pasado. Paseando apreciamos todos los barcos y yates amarrados.


Alrededor del mismo flanqueando la forma de luna del puerto podemos ver las terrazas de los restaurantes que ofertan los menús del día en su mayoría pescados frescos y deliciosos mezzes y ensaladas.




Hay dos museos interesantes a visitar el de Bellas Artes y el de Arte Popular aparte del castillo de origen romano, la Iglesia del Achangelos, la Mezquita del Pachá Djafer...



y varios edificios como la Torre Bizantina que alberga una galería de arte y tienda de souvenirs. Esta fue una torre defensiva de piedra de varios metros de grosor y que formaba parte de la muralla de la ciudad.


Nos dirigimos hacia el Castillo, de origen romano, reconstruido más tarde por los bizantinos, ampliado por los Lusignan (Reyes de Chipre y Jerusalén) y los venecianos que lo convirtieron finalmente en una gran fortaleza.



Entramos a través de un puente estrecho sobre el foso, que antaño se llenaba de agua marina. Podemos apreciar paseando la Torre Lusignan, el patio exterior, la Torre Veneciana, los muros defensivos,,,


las ánforas para almacenar vino, una galería de tumbas y el Museo del Naufragio.


Desde aquí vemos una espectacular vista del puerto, donde se aprecia su forma de luna.


2 August 2015

CHIPRE: EL YACIMIENTO ARQUEOLÓGICO DE KOURION


Fecha del viaje: Junio 2015

 De buena mañana desayunamos en la plaza principal de Limassol, junto al mercado. Nos alegra ver a la población local, pues parece ser que este lugar es el centro de reunión, en su mayoría de hombres que vienen a tomarse su café chipriota y a fumar y que comparten charla con sus amigos bajo la sombra de las parras .


Desde la estación de autobuses comprobamos que sale en punto un autobús a las nueve de la mañana, sólo van una pareja y nosotros ya que en Chipre la mayoría suele alquilar coche. Es más, en nuestra guía Lonely Planet la mayoría de rutas descritas son para hacerlas en coche y se deja de especificar datos de cómo ir en transporte público. Y es que desde hace unos años hasta día de hoy la guía más fiable para el viajero independiente se ha vuelto una comodona... de acuerdo que ahora todo se puede mirar por internet y que todo cambia, pero...veo esa falta de interés por parte de los autores que escriben dando información sin ni siquiera haber estado, y eso se nota.


En una media hora llegamos a nuestro destino, las ruinas se encuentran en un acantilado por el que hay que subir un trecho pero que una vez arriba nos hará vislumbrar una hermosa vista de la playa que tenemos abajo, preciosa.


Empezamos por el Teatro Romano que se encuentra prácticamente reconstruido en gran parte y que en Julio y Agosto se utiliza para hacer conciertos.

Korion data desde sus principios desde el periodo del Megalítico, unos 3300 años. Su lugar estratégico es excepcional.



Continuamos hacia la casa de Eustolius, del periodo Romano, con baños, jardines y grandes salas, la casa adquiere el nombre del arquitecto que la construyó. En el centro de los baños hay un precioso mosaico. Aquí hay dos mujeres que cuidadosamente barren el polvo acumulado para mantenerlo limpio. La mujer que aparece en el mosaico es Ktissis, que representa la personificación de la arquitectura.



Recorremos un buen tramo que nos lleva a la Basílica Cristiana y que fue destruida por dos terremotos.



Cerca se encuentra el Ágora que era el centro de la ciudad y en el que podemos ver algunas columnas en pie y arcos.



Las ruinas al norte nos muestran los baños y los sistemas de irrigación donde llegaba el agua. Contiene un frigadarium (habitación fría), tepidarium (habitación caliente) y el caldarium (la habitación más caliente). Se puede apreciar lo enorme que eran estas termas.




Finalmente llegamos a la Casa de los Gladiadores, con bellos mosaicos de gladiadores combatiendo con sus armas. Más al norte se encuentra la casa de Aquiles.



Hay diversos miradores desde lo alto para poder vislumbrar las maravillosas ruinas y el paisaje que lo rodea.

Como apreta el calor bajamos a la playa para darnos un buen chapuzón y refrescarnos y una vez secos nos tomamos  una cerveza local Keo en el chiringuito junto a la playa antes de volver hacia Limassol.